Van conversion

Source text : THE ESSENTIALS

A number of things are required to turn a camper into a livable, comfortable home. These are a few of my picks, as well as some inexpensive alternatives.

Translation : Aménagement d’un fourgon

LES ESSENTIELS

Quelques éléments sont nécessaires afin que votre camping-car soit vivable et confortable. Voilà certains de mes choix, ainsi que quelques alternatives moins coûteuses.

ST : Fridges

My Choice: ARB 50qt Fridge Freezer. The portable fridges made today are light years beyond what you may find in a dingy RV made 10 or 15 years ago. The biggest improvement is that they consume a small fraction of electricity compared to their predecessors. What I like about ARB’s fridge is that since it’s made by a 4×4 accessories company this fridge can withstand anything thrown at it. Not to mention it has a refined design that makes it simple to use, and enough space to store a week or more worth of food. While I power this most of the time with my solar, I’d recommend buying a 12v cigarette lighter plug to power the fridge on long drives or when your solar is running low. ($850 new / Amazon)

Tr : Réfrigérateurs

Mon choix : Réfrigérateur congélateur portable ARB 47 litres. Les réfrigérateurs portables actuels sont légers, à des années-lumière de ce qui se faisait dans les mobile-home miteux il y a 10 ou 15 ans. La grande amélioration réside dans leur consommation électrique, une part minuscule comparé à leurs prédécesseurs. Ce que j’apprécie avec le réfrigérateur ARB, c’est qu’il peut résister à tous les chocs, étant donné qu’il est fabriqué par une société d’accessoires pour 4 × 4. Sans oublier son design épuré qui le rend simple d’utilisation, et sa grande capacité pouvant facilement accueillir une semaine de nourriture. Bien que dans mon cas, il soit la plupart du temps alimenté avec mon installation solaire, je recommanderais l’achat d’un chargeur 12v pour le brancher pendant les longs trajets, ou lorsque le solaire tourne à bas régime. (850-1000€ sur internet)

ST : The Alternative: Coleman 40qt Powerchiller. If a fridge and ice cooler had a child, the Powerchiller would be that offspring. It’s got a small-form factor and the convenient ability to use it like a traditional chest cooler or upright like a small refrigerator. The downside to this option is that it only refrigerates it’s contents to 40° below the surrounding temperature. Since you want to keep any meats and dairy below 40° F it would not be advisable to use this to refrigerate if it’s 80° or higher inside your van (this would bring the internal temperature of the Powerchiller above the necessary 40°). Take into account that during the summer, the inside of your van can get twenty to thirty degrees higher than the outside temperature. ($100 new / Amazon).

Tr : L’alternative : Glacière électrique Coleman PowerChill 37 litres. Très pratique avec son format réduit, il est possible de l’utiliser comme une glacière traditionnelle ou debout comme un petit réfrigérateur. L’inconvénient de cette option, est qu’il n’est capable de refroidir que 22 °C au-dessous de la température ambiante. Puisque la viande et les produits laitiers doivent être conservés sous 4 °C, vous ne devriez pas l’utiliser s’il fait plus de 26 °C à l’intérieur du van (la température à l’intérieur du PowerChill monterait au-dessus des 4 °C nécessaires). Rappelez-vous qu’en été, la température intérieure de votre van peut monter de 10 à 20 °C au-dessus de la température extérieure. (env. 100 € neuf sur internet).

ST : Stoves

My Choice: Origo 2-burner Alcohol Stove. I’m incredibly cautious when it comes to propane and carbon monoxide—as you should be. So when I found out the Coleman propane stove I originally bought would need some alterations to the propane connector and a number of third-party adapters just to fit into it’s place in my kitchen unit, I started looking for other options.

Tr : Plaques de cuisson

Mon choix : Réchaud à alcool 2 feux Dometic ORIGO 3000. Je suis extrêmement vigilant avec le propane et le monoxyde de carbone – vous devriez en faire autant. Alors lorsque j’ai réalisé que le réchaud au propane Coleman que j’avais acheté au début nécessiterait d’apporter des modifications au raccord d’alimentation, ainsi que quelques adaptateurs tiers, juste pour s’intégrer à ma cuisine, je me suis mis à la recherche d’autres options.

ST : Luckily, I stumbled upon alcohol stoves! Mainly used on boats, an alcohol stove runs off denatured alcohol (which you can buy at almost any hardware store) and is much safer in an enclosed space than propane (not pressurized or silently leaking carbon monoxide). I will occasionally get a tiny bit of irritation in my eyes from the alcohol which is solved by cracking open the window or roof fan. Ventilation is a good idea anyways when cooking. Even though I use the stove almost everyday to cook I’ve probably only spent around $30 on the alcohol fuel in the last six months. Not bad at all. The build quality of the Origo stove is also outstanding. Truely built to last. Much better than any Coleman stove I owned. ($240 new / Amazon UK)

Tr : Par chance, je suis tombé sur les réchauds à alcool ! Ils sont principalement utilisés sur les bateaux et sont alimentés avec de l’alcool dénaturé (que l’on trouve quasiment dans toutes les quincailleries), bien plus sûr que le propane dans un espace clos (pas sous pression ou de risque de fuite de monoxyde de carbone). Parfois, il m’arrive d’avoir les yeux un peu irrités à cause de l’alcool, mais ce désagrément est vite résolu en ouvrant la fenêtre ou le ventilateur du toit. Dans tous les cas, une ventilation est la bienvenue quand on cuisine. Même en utilisant le réchaud presque tous les jours pour cuisiner, je n’ai certainement pas dépensé plus de 25 euros en alcool ces 6 derniers mois. Pas trop mal. La qualité de fabrication du réchaud Origo est également remarquable. Fait pour durer ! Mes précédents réchauds Coleman ne font pas le poids. (180 € neuf sur Amazon)

ST : The Alternative: Single Burner Butane Table Top Stove. I don’t know much about these, but have met other people that use them. They’re small and can be stored easily. The small bottles of butane can be pricey and you run the risk of CO fumes. If you decide to go this route please use proper ventilation. ($30 new / Amazon)

Tr : L’alternative : Un réchaud à poser simple feu au butane. Je n’ai pas beaucoup d’informations à leur sujet, mais j’ai rencontré des personnes qui en utilisent. Ils sont petits et se rangent facilement. Les petites bouteilles peuvent être coûteuses et il y a un risque d’émanations de monoxyde de carbone. Si vous décidez d’opter pour ce choix, utilisez absolument une ventilation adaptée. (20-50 € sur internet)

ST : Heater

My Choice: Mr. Heater Portable Buddy Propane Heater. Options are more limited when it comes to effective heaters. This Mr. Heater uses 1lb propane cylinders and really cranks out the heat. In just a few minutes of being on it’ll heat up the inside of the van to a comfortable temperature. It’s approved for both outdoor and indoor usage, however, I recommend always checking the regulator connection with a little soapy water anytime after the propane cylinder is swapped out. The heater also includes auto shut-off if tipped over, if pilot light goes out, or if detects low oxygen levels. Good news for safety nuts like me. If I use it for 10 minutes a couple times during the night a single bottle of propane will last 2 to 3 nights. If used less or on a lower setting, it can last much longer. It also has the option to connect to a larger propane tank via hose ($85 new / Amazon)

Tr : Chauffage

Mon choix : Chauffage propane Mr. Heater Portable Buddy. Le choix est plus limité si on veut un chauffage efficace. Ce modèle de la marque Mr. Heater utilise une bouteille de propane d’1 litre (465 g) et produit une énorme chaleur. Après seulement quelques minutes de fonctionnement, il montera la température intérieure du van à un niveau confortable. Il est utilisable en intérieur comme en extérieur, pour autant, je recommande vivement de toujours vérifier le raccord du régulateur avec de l’eau savonneuse, après chaque changement de bouteille de propane. Ce chauffage inclut également un dispositif d’arrêt en cas de renversement, de panne du témoin lumineux ou de manque d’oxygène. Une bonne nouvelle pour les fous de sécurité comme moi ! En l’utilisant pendant 10 minutes deux fois dans la nuit, une seule bouteille de propane durera 2 à 3 nuits. Si on l’utilise encore moins ou sur une position plus basse, elle durera encore plus longtemps. Il peut également être connecté à un réservoir de propane plus grand à l’aide d’un flexible de raccordement en option (200 € sur internet).

ST : The Alternative: Mr. Heater Lil’ Buddy. The smaller brother of the above heater. Less heat but still comes with the low-oxygen sensor and auto shut-off for safety. It will heat continuously for around 5 hours. ($60 new / Amazon)

Tr : L’alternative : Chauffage propane Mr. Heater Little Buddy. Le petit frère du modèle ci-dessus. Il produit moins de chaleur, mais conserve les dispositifs de sécurité de niveau d’oxygène bas et d’arrêt automatique. Il est capable de chauffer en continu pendant environ 5 heures. (140 € sur internet)

ST : Solar systems

My Choice: Goal Zero Yeti Solar Generator and Boulder Panels. The Goal Zero brand is doing everything right. They’re one of the first companies to bring high-quality solar products to consumers with a focus on outdoor enthusiasts. I use two Boulder 90 solar panels on the roof (for a combined 180w) that charge a Yeti 1250. This 1250w solar genrator powers my fridge, lights, fan, and battery chargers through easy plug-and-play 12v, 120v, power pole and USB inputs. I do find myself having to actively conserve energy in particularly overcast climates (the northwest or anywhere during winter), however, for most places and time of year this isn’t an issue. Goal Zero products range in size (aka power output), so you’ll be able to approximate your power usage and find something that works for you. ($400 to $2500 new / Amazon)

Tr : Installation solaire

Mon choix : Générateur solaire Goal Zero Yeti et panneaux solaires Boulder. La marque Goal Zero a tout ce qu’il faut. C’est l’une des premières sociétés à proposer des produits solaires de haute qualité en ciblant particulièrement les amoureux des activités plein air. J’ai installé deux panneaux solaires Boulder 90W sur le toit du van (donc 180W au total), qui chargent une batterie Yeti 1250. Ce générateur solaire 1250Wh alimente mon réfrigérateur, les lumières, le ventilateur et les chargeurs de batteries grâce aux prises allume-cigare 12V, 230V, USB et prises type Anderson 12V. Il m’arrive de devoir économiser l’énergie disponible par temps particulièrement couvert et en hiver quel que soit l’endroit, mais cela ne pose pas de problème le reste du temps. La gamme de produits Goal Zero propose différentes tailles (avec un choix du nombre de sorties), vous pourrez donc opter pour un produit correspondant à vos besoins en électricité. (800-3000 € sur internet)

ST : The Alternative: DIY solar system. If Goal Zero is a bit out of your budget, you can attempt to build your own DIY solar system. You’ll need a solar panel, a controller, deep cycle battery, inverter and a whole lot of wiring. Some electrical experience is recommended. Don’t want to short your wires and cause a fire. ($250 and up / Amazon)

Tr : L’alternative : Réaliser soi-même l’installation solaire. Si les kits Goal Zero dépassent votre budget, vous pouvez vous lancer dans la fabrication de votre propre installation solaire. Vous aurez besoin d’un panneau solaire, d’un régulateur solaire, d’une batterie à décharge profonde, d’un convertisseur 12V-230V et de beaucoup de câbles ! Des connaissances en électricité sont recommandées. Vous ne voudriez pas créer un incendie à cause d’un court-circuit ! (à partir de 150 € sur internet)

ST : Fans

My Choice: Fantastic Vent – Model 7350. It’s pointless to consider any other brand for a roof fan. Fan-tastic Vent has been around forever and are used in most RV’s. The particular model I bought has adjustable speed, intake and outtake setting and a rain sensor (which has saved my forgetful butt multiple times). It’s power usage is efficient and the polycarbonate lid blocks some light, but still acts like a nice subdued skylight during the day. Overall no complaints except their incredibly confusing model numbers. Seriously Fantastic Vent, figure it out.

Tr : Ventilation

Mon choix : Fan-Tastic Vent modèle 7350 de DOMETIC. Il n’est même pas nécessaire d’envisager une autre marque pour le ventilateur de toit. Le Fan-Tastic Vent existe depuis une éternité et équipe la majorité des camping-cars. Le modèle que j’ai choisi dispose d’une vitesse réglable, d’un débit d’air réversible et d’un capteur de pluie (qui m’a sauvé la vie quelques fois). Il est économe en énergie et son dôme en polycarbonate coupe légèrement la luminosité extérieure, mais il reste une bonne source de lumière tamisée pendant la journée. En somme, aucun reproche, si ce n’est les numéros de modèles de la marque incroyablement déroutants. Franchement, Fan-Tastic Vent, faites quelque chose !

ST : The Alternative: A window. Since I use the fan less as a cooling tool and more as ventilation when cooking or just hanging out inside, a window could do the same. An open window is just less effective at pulling smoke out and you lose some privacy.

Tr : L’alternative : une fenêtre. J’utilise plus souvent le ventilateur quand je cuisine ou que je passe du temps à l’intérieur que comme rafraîchisseur, une simple fenêtre ferait donc aussi bien l’affaire. Par contre, une fenêtre ouverte n’est pas aussi efficace pour évacuer la fumée et vous perdez en intimité.

ST : Water

My Choice: 5 gallon water jug. The one thing I decided not to go all out on was my water situation. I felt like a sink with two potable water tanks and a water pump would take up too much space in my kitchen unit and countertop. For hand-washing I decided to just use hand sanitizer and for dish washing I use natural and toxin free disinfecting wipes. For drinking water I found the perfect sized 5 gallon jug. Try to find one with a handle that isn’t flush with the spout so the handle doesn’t get in the way when closing the cabinet doors. ($40 new / Amazon)

Tr : L’eau

Mon choix : un bidon d’eau de 20 litres. La seule chose pour laquelle j’ai décidé d’être mesuré, c’est mon besoin en eau. Je me suis dit qu’un évier avec deux réservoirs d’eau et une pompe prendraient bien trop de place dans mon espace cuisine et sur le plan de travail. Pour me laver les mains, j’ai décidé d’utiliser du désinfectant pour les mains, et pour la vaisselle, des lingettes désinfectantes naturelles sans toxines. Pour l’eau de boisson, j’ai trouvé un bidon de 20 litres parfaitement dimensionné. Essayez de trouver un modèle sans robinet d’écoulement (avec bouchon verseur), pour que celui-ci ne gêne pas quand vous fermez la porte du placard. (10-20 € sur internet).

ST : The Alternative: Full sink and water pump. To build a sink you’ll need the sink/faucet unit which will be inset into the counter. Second you’ll need two water tanks—one for fresh water and one for used grey water. Finally you’ll need a water pump and some hose. Connect it all up and you should have a working sink. (Approx. $250 new / Amazon)

Tr : L’alternative : Un évier complet avec pompe à eau. Pour cela, il vous faudra un ensemble évier/robinet, qui sera inséré dans le plan de travail. Ensuite, vous aurez besoin de deux réservoirs à eau : un pour l’eau fraîche et un pour l’eau grise. Enfin, il faudra une pompe à eau et des tuyaux. Connectez le tout et vous devriez avoir un évier opérationnel. (200-250 € sur internet)

Source : http://thevanual.com/the-essentials

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